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El oficial de LAPD está demandando al departamento, alegando que los supervisores ignoraron el acoso sexual

Una sargento de policía de Los Ángeles demandó a la ciudad, alegando que fue objeto de una campaña de acoso en línea porque denunció a sus colegas por compartir memes sexistas. La demanda también alega que sus supervisores intentaron suspenderla y degradarla después de que se quejó.

sargento Darcy French, quien se unió a LAPD en 1998, dijo que informó la conducta a sus superiores a fines del verano de 2020, con la esperanza de que intervinieran después de que ella se convirtiera en objeto de publicaciones degradantes y humillantes en las redes sociales, presumiblemente de otros oficiales.

En cambio, alega su demanda, la denuncia fue ignorada durante meses y luego sus superiores “orquestaron una serie de acciones claramente” destinadas a desacreditarla y tomar represalias contra ella por denunciar el abuso.

En la demanda, presentada el mes pasado en el Tribunal Superior del Condado de Los Ángeles, French alegó que las represalias no terminaron ahí. Dijo que la pasaron por alto para teniente en tres ocasiones entre febrero y julio de 2022. En ese momento, sostiene, se vio obligada a transferirse administrativamente fuera de la División Sudeste, fue amenazada dos veces con la suspensión y luego fue marcada para ser degradada del rango de sargento II a policía III.

La demanda alega que el liderazgo del departamento contribuyó a un ambiente de trabajo hostil al no “tomar medidas correctivas rápidas y adecuadas para detener las publicaciones ofensivas en las redes sociales o responsabilizar a los empleados infractores”.

Cuando se contactó el jueves, la abogada de French, Leila Al Faiz, se negó a comentar. La oficina del fiscal de la ciudad de Los Ángeles dijo que no podía discutir los litigios pendientes.

Poco después de que comenzara el acoso, French dijo que trató de comunicarle sus preocupaciones a su capitán, Clinton Dohmen. Pero, en lugar de ayudarla, la demanda alega que Dohmen comenzó a evitar el francés. En repetidas ocasiones canceló o rechazó las reuniones con ella y le quitó algunas de sus funciones sin justificación.

Luego procedió a aconsejarla “injustamente” “por supuestamente ser mala, hostil y poco profesional en base a críticas no especificadas y sin apoyo de oficiales no identificados que probablemente simplemente estaban descontentos porque el demandante informó los memes”, dice la demanda.

Según los informes, las publicaciones hipersexualizadas comenzaron en algún momento de julio de 2020, después de que French se dio cuenta de que algunos oficiales de la División Sureste en su turno compartían un meme sexista. El meme parecía burlarse de un policía de la unidad de pandillas que había impedido que un oficial del sureste usara un bastón contra un sospechoso.

French alega que el meme mostraba el bastón como un tampón, y la leyenda decía algo así como “esto es lo que (la unidad de pandillas) trae a un UOF”, usando una sigla para un incidente de uso de la fuerza.

El meme, dice la demanda, comparó las acciones del oficial de pandillas no identificado con el producto de higiene femenina “para significar debilidad al apelar a estereotipos de género negativos”.

French dice que amonestó a los oficiales bajo su mando durante un pase de lista, advirtiéndoles que publicar o compartir tales memes podría dar lugar a medidas disciplinarias.

Poco después, se dio cuenta de otro meme “despectivo” que presentaba una imagen de Hello Kitty acompañada de un capitán que sugería que la unidad de pandillas había ido “llorando” al comandante de guardia de la tercera guardia, la posición de French.

French dijo que siguió planteando el tema en los pases de lista posteriores; Mientras lo hacía, los memes comenzaron a dirigirse específicamente a ella y se volvieron más vulgares.

El abuso en línea duró aproximadamente desde julio de 2020 hasta junio de 2021, alega la demanda.

“Numerosas publicaciones o memes hicieron uso de estereotipos de género negativos, como representar al demandante como un pájaro o como un niño haciendo pucheros, contenían referencias ofensivas, degradantes, amenazantes y sexualizadas al demandante, y representaban violencia contra el demandante”, dice la demanda.

Las publicaciones se realizaron en la cuenta de redes sociales @chippies_comedy, según la demanda, y “varios memes o publicaciones se dirigieron a otras empleadas del departamento por su sexo o género”.

Una de esas publicaciones hacía referencia a la violación en grupo, alegaba la demanda, haciendo referencia a la posición de French y a la División Metropolitana de LAPD.

“El demandante vio estas y otras publicaciones ofensivas en las redes sociales y se enteró de que los empleados de LAPD en todo el departamento las vieron, compartieron y discutieron ampliamente”, alega la demanda. “La demandante fue humillada, ofendida y amenazada por esta conducta de acoso contra ella y otras empleadas del departamento”.

French dijo que presentó una denuncia de acoso en julio de 2020, pero que los funcionarios del departamento no la entrevistaron hasta cinco meses después.

“Sin embargo, a pesar de enterarse de la mala conducta anterior dirigida explícitamente (en francés), el liderazgo de LAPD no tomó medidas correctivas rápidas y apropiadas para detener y remediar el acoso que sufrió”, decía la demanda.

La demanda alega que “no se impuso ninguna disciplina apropiada por estos actos atroces”.

En marzo siguiente, compartió sus quejas sobre el “fracaso del departamento en condenar y remediar las publicaciones en línea despectivas y degradantes” en una carta a la Asociación de Oficiales de Paz Profesionales del Condado de Los Ángeles, dice la demanda. La carta llamó la atención de los líderes del departamento y de la Oficina de Normas Profesionales, dice.

Eventualmente se transfirió fuera del sureste, donde había pasado los cinco años anteriores, incapaz de soportar el acoso continuo.

En lugar de tomarse en serio sus preocupaciones e investigar el asunto, French alega que el liderazgo del departamento tomó represalias contra ella “iniciando varias quejas frívolas”. En 2022, los líderes del departamento recomendaron en dos ocasiones suspenderla durante cinco días por acusaciones en su contra por conducta pasada y también querían degradarla.

La demanda dice que el departamento le quitó la mayoría de sus deberes en mayo, dejándola poco que hacer desde entonces.

Ella presentó un reclamo de denunciante contra la ciudad en agosto.

A lo largo de los años, el departamento se ha visto perseguido por denuncias hechas por mujeres policías que describen una cultura vulgar y sexista dentro de sus filas.

En uno de los escándalos más grandes que sacudió al departamento recientemente, la capitana del Departamento de Policía de Los Ángeles, Lillian Carranza, demandó al departamento luego de que otros oficiales comenzaran a circular una foto de una mujer desnuda que algunos afirmaron falsamente que era ella. El año pasado, un jurado otorgó a Carranza $4 millones en daños.

Los miembros del jurado en el caso Carranza también determinaron que LAPD no tomó medidas correctivas inmediatas y apropiadas para abordar el ambiente hostil como lo exige la ley estatal. Otra detective de LAPD, Tina Rios, resolvió su demanda por acoso sexual contra la ciudad en febrero.

Los investigadores de UCLA están analizando el tratamiento de las mujeres en todos los departamentos de la ciudad, incluido el Departamento de Policía de Los Ángeles, como parte de un estudio más amplio que se espera que se publique este año.

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